Depresión 2018-04-17T09:22:32+00:00

Depresión

Ocasionalmente, todos nos sentimos melancólicos o tristes, pero estos sentimientos, por lo general, desaparecen en unos días.

Cuando una persona tiene depresión, esta interfiere con su rutina y vida diaria; por ejemplo, ir a trabajar o a la escuela, cuidar niños, y en las relaciones con la familia y los amigos. La depresión es dolorosa tanto para la persona que la padece como para quienes se preocupan por ella.

La depresión puede manifestarse de maneras muy diferentes en diferente gente o en la misma persona con el pasar del tiempo. Un tratamiento puede ayudar a mejorar aún a aquellos con los grados más graves de depresión.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

  • Sentimientos continuos de tristeza, ansiedad, o vacío
  • Sentimientos de desesperanza
  • Sentimientos de culpa, inutilidad, o impotencia
  • Sentimientos de irritabilidad o inquietud
  • Pérdida de interés en las actividades o pasatiempos que antes disfrutaba, incluyendo las relaciones sexuales
  • Sensación de constante cansancio
  • Dificultad para concentrarse, recordar detalles, o para tomar decisiones
  • Incapacidad para dormir o permanecer dormido (insomnio); posibilidad de despertar en plena noche o dormir todo el tiempo
  • Comer excesivamente o perder el apetito
  • Pensamientos suicidas o intentos de suicidio
  • Dolores y malestares persistentes, dolores de cabeza, cólicos, o problemas digestivos que no desaparecen

No todos a quienes se diagnostica depresión presentan estos síntomas. Los signos y síntomas pueden ser diferentes en hombres, mujeres, niños jóvenes, y ancianos.

¿Puede una persona sufrir de depresión y otras enfermedades a la vez?

A menudo, las personas presentan otras enfermedades junto con la depresión. Todas las personas y situaciones son diferentes, pero es importante no ignorar estas enfermedades y buscar tratamiento para ellas y para la depresión. Algunas enfermedades o trastornos que pueden acompañar a la depresión son los siguientes:

  • Trastornos de ansiedad, entre ellos, trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), trastorno de pánico, fobia social, y trastorno de ansiedad generalizada (TAG)
  • Abuso o dependencia del alcohol o de otras sustancias
  • Enfermedad cardiaca, derrame cerebral, cáncer, VIH/SIDA, diabetes, y enfermedad de Parkinson.

Estudios han descubierto que el tratar a la depresión puede ayudar a tratar estas otras enfermedades.

¿Cuándo comienza la depresión?

Los niños pequeños y los adolescentes pueden padecer de depresión, pero también puede ocurrir a otras edades. La depresión suele ser más común en mujeres que en hombres. La pérdida de un ser querido, el estrés, los cambios hormonales, o acontecimientos traumáticos pueden desencadenar depresión a cualquier edad.

Causas de depresión

No existe una causa única de la depresión. La depresión ocurre por una combinación de factores, entre ellos, los siguientes:

Los genes algunos tipos de depresión tienden a transmitirse de generación en generación. Científicos están buscando los genes específicos que pueden estar relacionados con la depresión.

La química y estructura del cerebro cuando las sustancias químicas del cerebro no están en los niveles adecuados puede ocurrir la depresión. Estas sustancias químicas, llamadas neurotransmisores, ayudan a las células del cerebro a comunicarse entre sí. Al observar imágenes del cerebro, científicos también pueden observar que la estructura del cerebro en personas con depresión se ve diferente que en personas que no la padecen.

Factores ambientales y psicológicos traumas, pérdida de un ser querido, una relación difícil, y otros factores estresantes pueden desencadenar la depresión. Científicos están tratando de entender por qué la depresión se presenta en ciertas personas pero no en otras con experiencias iguales o similares. También están estudiando el por qué algunas personas se recuperan de la depresión más rápido que otras.

Tratamiento

Existe ayuda para quienes sufren de depresión. Aun en los casos más graves, la depresión es tratable. El primer paso es visitar a un médico. El médico puede asegurarse de que los síntomas de la depresión no sean provocados por otra condición médica. El médico puede remitirlo a un profesional de salud mental (Psiquiatra o Psicólogo).

Los tratamientos más comunes para la depresión son la psicoterapia y la medicación.

Psicoterapia

Existen dos tipos principales de psicoterapia que se utilizan habitualmente para el tratamiento de la depresión: la terapia cognitivo-conductual y la terapia interpersonal. La terapia cognitivo-conductual enseña a las personas a cambiar estilos negativos de pensamiento y de comportamiento que pueden contribuir a su depresión. La terapia interpersonal ayuda a las personas a entender y resolver relaciones personales problemáticas que pueden causar o empeorar su depresión.

La psicoterapia puede ser la mejor opción para tratar la depresión leve a moderada. Sin embargo, para casos graves de depresión o para ciertas personas, la psicoterapia puede no ser suficiente.

Medicamentos

Los medicamentos ayudan a equilibrar las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores. Los estudios científicos demuestran que estas sustancias afectan el estado de ánimo de una persona. Entre las clases de medicamentos antidepresivos que ayudan a mantener los neurotransmisores en sus niveles adecuados se encuentran las siguientes:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y noreadrenalina
  • Inhibidores de la monoamino oxidasa

Estos diferentes tipos de medicamentos afectan a diferentes sustancias químicas del cerebro.

Los medicamentos afectan a las personas de distintas maneras. Algunas veces, es necesario probar distintos tipos hasta encontrar uno que funcione. Si comienza a tomar medicamentos, informe inmediatamente a su médico sobre cualquier efecto secundario. Según el tipo de medicamento, entre los posibles efectos secundarios se encuentran los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Insomnio y nerviosismo
  • Inquietud o sensación de ansiedad
  • Problemas sexuales
  • Boca seca
  • Estreñimiento
  • Problemas de la vejiga
  • Visión borrosa
  • Somnolencia durante el día

¿Qué hacer si tiene síntomas de depresión?

Contacte con un profesional de Salud Mental (Psiquiatra o Psicólogo) para que le oriente sobre el tratamiento de la depresión.

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